缝线

死亡如何改变对一个人的印象,这件事骇目惊心。这并不是说这个人本身(尽管可以肯定地说他们确实经历了深刻的变化),而是指他们对你来说是谁,以及他们在你记忆中的地位。邪恶的人可以成为圣人,反之亦然。Paul不是这样,但他仍然……变了,随着他的死亡。然而,这一切可能都是毫无根据的,因为我越来越确信Paul实际上并没有死。就是我认识的那个Paul。

我讲的有点超前了。我是个…无名小卒,在一家如果我把名字告诉你你就会知道的公司的办公室工作。我是单身,女性,35岁,我的人生已经达到了顶峰。如果没有Paul,我可能会悄无声息地度过一生,在死亡召唤我之后也不会有太大的改变。我一直希望生活中有某种……刺激。现在我拥有它了,我愿意付出一切来让它消失。

Paul是一个被奴役在数据库的同事,一个没有野心,甚至没有风度的办公室职员。他个子不高,有点超重,总是紧张地笑着,秃顶慢慢地向前(后)进。我想他大概三四十岁,但我不能肯定,而且他似乎总是有点……老态龙钟。就好像他生来就西装革履,脑子里已经塞满了充电插座和团队会议日程安排。你可能每天从他身边路过一百次,却无法回忆起他那有限的头发的颜色。

我们是办公室里的工友,一种特殊的、朦胧的、有机的关系,围绕着那些在某种程度上被困在一起,但又不想对真正的友谊做出承诺的人而发展。我们在同一个地方工作,一起吃午饭,所以我们最终撞到了一起,这足以让我们建立起某种融洽的关系。我想他也喜欢上了我,这是奉承。我不漂亮,所以至少面对任何关注都有点自负,即使给予者就像豆腐一样朴实无华。

我们会聊天,午餐时坐在同一张桌子旁,走到我们的车旁,一切都很简单,也不普通。他告诉我一些关于他的狗的事,他对电影的兴趣,各种各样的电视节目。我会告诉他关于我的两只猫的事,我相当疯狂的母亲,以及我的汽车持续不断的问题。他因为孤独而痛苦,我想我可能是他为数不多的几个朋友之一。我觉得自己很人道……不是每天捐一美元给非洲,而是捐时间给Paul。


回顾过去,它从梦想开始。Paul坐在午餐桌旁,他的胳膊上打着一个巨大的绷带。在过去的几天里,他变得更加封闭,甚至前一天没有来工作,这很奇怪。最糟糕的是,几乎没有人注意到这事。当我提到他不在的时候,一个同事坐在Paul附近的几张桌子旁,他问:“谁是Paul?”当我坐在他对面的时候,我感到一种真正的、真正的关切的抽搐。

我的第一个问题是关于他的手臂,但他把话题从它身上带过,说他只是发生了意外。经过我的一些督促,我让他告诉我发生了什么事。Paul说他睡得不好。他总是倾向于失眠,他说最近情况更糟。他从奇怪的梦中醒来,气喘吁吁,发现床上都是汗。他说,他同时有一种奇怪的感觉,那就是不久前有人在卧室里。当他去检查所有的门和窗户后,就再也睡不着了。然后他笑了,说这个有趣的事可能跟小偷有关,他可能会最终失去一些钱。

我也笑了。Paul有时可能会很有趣,也很聪明,有时也很迷人,但这份迷人总是被埋在一个巨大且令人窒息的又温和的灰色波浪中。那时他看起来并不乏味。他看起来很紧张。他眨了眨眼睛,环顾四周,然后往下看了一眼。他紧张地笑了笑,说发生的事情相当尴尬。在半夜,他从一个可怕的梦中醒来,发现自己无法动弹。他说,这就像他胸前的一个重物,把他钉在了那地方。他还看到了房间里的什么东西。他停顿了一下,似乎决定是否继续下去,然后叹了口气,摇了摇头。他说有一个东西站在大厅的门口。他说,它看起来就像一件斗篷,但它似乎像活着一样移动,它的头就像一种长而窄的,两边都有团状眼睛的昆虫。

我看着他,目瞪口呆。在这里,这个人,他最富有想象力的时刻是在每月开支派图表上的蓝色背景,而不是白色。他一定看出了我的震惊,因为Paul又笑了起来,大声地笑了,导致几个人转身看过来。他挥了挥手,说要放松一下。他说这是睡眠麻痹,不寻常也不那么自然。Paul说,当你睡觉的时候,你的身体就会“关掉”,阻止你四处乱窜,伤害自己。有时,如果你突然醒来,你的身体就会保持在这种状态,你会感到被固定住。他说,当你像这样的时候,你甚至可以有非常非常生动的梦境,这解释了他所说的“问题”。

我问他这是否在他身上发生了,但他说不,从他幼时开始就没发生过了。他继续说,他认为他晕了一会儿,又睡了一觉,因为他又醒了,此时胸口突然痛得厉害。他叫嚷,试图站起来,但没能抓住床的边缘,他把胳膊在床头柜上猛撞了一下,这带给了他一个糟糕的瘀伤和伤口。我警告他必须去看医生,但他拒绝了。他仅仅用纱布和医用胶带把它包了起来,然后又回到了床上。午饭已经结束了,所以他站起身来,点头表示歉意,然后悄悄地回到了他的位置。我坐了一会儿,看着我未动的午餐,只是在思考这件事。

工作让我在接下来的几周里忙碌不堪,我大部分的时间没能见到Paul,除了每周一次共用汽车和偶尔在大厅里的挥手。更重要的是,我的一个白痴猫已经丢了好几天了,因此我很忙碌。我说,现在,但真的,我没忘。Paul说的太令人惊奇了,所以我无法忘记。所以,我没忘。我是不是说过Paul很容易被忘记?我回头看,我应该当时看到了他轻了很多,他臃肿的眼睛和蓬乱的头发。

那是一个星期五,我一直工作到很晚。当我全神贯注的时候,我不介意待在办公室,但当我抬起头的时候,我就意识到这地方似乎有多么空洞。除非你在几个小时后就在一个巨大的办公室里,否则没有什么好的方法来描述它。就像有什么力量一样。有些东西粘在墙上,桌子上,所有的喧嚣和人类的努力都留下了残渣。我在其上漂浮。这就足以说明,当Paul走到我身后,说“嗨”,我几乎尖叫起来。

我转过身来打招呼,那时我简直喘不过气来。他看起来像个影子。他减肥了,但减了所有错误的地方,他的身上看起来很脏,而且与他相称。他的眼睛赤红空洞,当他笑的时候,他的牙龈看起来像是一块带血的肉。他似乎有点气喘吁吁,就好像他在短暂的时间里慢跑,现在正在屏住呼吸。我眨了眨眼睛,摇了摇头,试图恢复心情,并给了他一个座位。当他坐下的时候,他的关节像一个爆米花一样裂开了。

我问他是否还好,但他只是盯着地板,就像他没有听到我说话一样。我又问了一遍,他慢慢地摇了摇头。他说他不太舒服,然后气喘吁吁地叹了口气。我开始问这是不是很糟糕,但Paul摆手,说这可能只是一种流感。我看着他,惊呆了。他一定是减掉了40磅,他的衣服就像一个大袋子套在他身上。他突然看着我的眼睛,这对Paul来说是一项罕见的壮举,问我是否记得他的梦想。我花了一分钟时间才想起他在说什么,看着思考中的我,他站起身,说“我不应该来”。我把手放在他的手臂上,告诉他别这样,我能感觉到他手臂上的凸起。

我抓着自己的手,结结巴巴地说,但Paul低头看了看,叹了口气。他坐下来,把头垂在他的手里。他说他很抱歉自己说了什么,但真的没有人可以跟他说话。他开始发呆,挥舞着他的手,用一种像绝望、疲惫和歇斯底里的语气说话。Paul说他自己有问题。他说这是梦,他也不认为这是一个梦。他在梦中发现了他全身有小刺,这会让他流血。我开始问他是否已经检查过癌症,但他坚持说着,好像我不在那里。

他说他感觉到里面有什么东西。有些不对劲。他站起来,开始踱步,走到大厅,回到我的位置,漫步。他说了一些关于生长的事情,还有一些试图接管的东西。在他的独白当中,他停下来,哭了大约30秒,然后事情就开始了,好像什么都没有发生。我开始很害怕。Paul总是看起来像个容易抑郁的人,我很害怕他会崩溃。有一会儿,我在新闻中看到了我的脸。“在下面。”他突然喊道,并且说他不会让它出来,他卷起袖子,说他找到了一种方法来阻止它。

我凝视着,不得不把手咬在我的嘴里,以免我尖叫出声。他的手臂上开始了一场恐怖表演。那相当恐怖,从他的手腕延伸到他的手臂的底部看起来几乎是四分之一英寸宽的地方。到处都是血,看起来像脓液,或其他什么液体。最糟糕的是缝针。他用粗规格的线缝合了伤口。这是一件痛苦的事儿,在随意的地方,在把皮肤拉到紧而痛苦的角度的地方。我抬头看着他,我吓坏了,他把袖子拉下来,转过身去。他说“我不应该来”,然后从我的位置和大厅里离开。我本应该做一些事…但我仅仅拿起我的东西然后离开这儿。


第二天Paul没有上班。我感到非常难受。我很确定我刚刚目睹了一次寻求自杀的最终结果,但我不知道该怎么办。我想过寻求帮助,但我想不出该给谁打电话,这感觉……不合适。我几乎不认识这样的他,感觉不太对劲。我确信他会得到帮助,或者…我为自己没有给他打电话找了一千种理由,当我终于听说他打电话请病假时,我就继续,把它归到别人的问题下。我希望我能说我做了所有我能做的一切,我尽了我最大的努力,但我没有。我只是……继续。太让人不安了,太奇怪了,而且…不对,我把它推开了。

将近两周后,我才终于去看看他。他已经不再来上班了,拼车的人刚巧从他的房子旁边驶过。这房子看起来不怎么好。草坪没有修剪,汽车停在车道上,门廊上放着几份报纸。我四处打听工作的情况,但很少有人知道Paul是谁,他们对他一无所知。他们只是耸耸肩,认为他是病了。我每天都幻想着他死在浴缸里,或者走进来射杀所有人。当我开车经过时,看到他的门开着,因此我终于行动起来了。


我正要回家,当我经过Paul家的时候,我看见前门开着。已经很晚了,门只是立在那,敞开着。我放慢脚步,看了看,我看见他的一只鞋子放在门廊上。我坐在车里,看着,几乎在我决定之前,我就把车停在了他的车道上。我坐在车里,抓着方向盘,看着门。如果他没事,那将是对隐私的极大侵犯……据我所知,他有个女朋友住在这儿,可能在一阵疯狂的激情中他的鞋子滑了下来。他可能只是太热了,开门让房子里凉快下来。里面可能有个强盗,他的鞋子在载着一车东西出去的路上掉了下来。

我把车窗户放下,夜晚非常安静,只有几只昆虫在喋喋不休。我正要把车重新挂上档时,听到了那声音。那是一种短促而尖锐的声音,就像有人在撞到胫骨后大喊大叫。我看着敞开的门口,听着,几秒钟后,又发生了同样的事情。我翻遍了我的钱包,拿了一个可能从我妈妈那拿来的小狼牙棒,在我还没来得及想清楚自己在做什么之前就动身进屋了。当我觉得这是个糟糕的主意时,我已经拿着狼牙棒穿过了门口。

里面很黑。我是说漆黑一片。唯一真正的光亮来自门口,街灯的光漏进了客厅。我首先闻到了那股味道,当我的眼睛适应过来时,我明白了味道的来源。到处都是吃了一半的旧食物,放在盘子或者家具上。我稍稍伸长脖子,可以看到厨房里,冰箱门开着,灯灭了或者是坏了,里面还有更多腐烂的糟糕食物。我又听到了那声音,声音越来越大,好像是从房子后面传来的。我开始慢慢地向大厅走去,尽量不让自己害怕。

走到大厅的中间,我朝里面望去,似乎是一间书房。纸被扔得到处都是,墙上的小窗户是黑色的。我又往里看了看,然后退了回去。一个垃圾袋用胶带死死贴在玻璃上。我回头看看起居室,我能看到的所有窗户都被盖住了。我试了试摁下电灯开关,但什么也没发生。所有的灯和窗户都失效了。我开始轻轻地颤抖,叫道:“Paul?”有一会儿时间,什么也没有,然后又突然有人大叫起来。声音来自隔壁大厅。

我又往后挪了挪,对着自己尖叫,跑开,离开。但是,我感到一种责任感。我是唯一能帮助他的人,而现在,如果他受伤,生病……更糟的是,那将会是我的错。我得试一试。我开始推门,但听到门后突然传来低沉的呻吟声,我吓了一跳。它持续着,听起来就像一个人趴在枕头上哭泣,听起来那么绝望和失落。我慢慢推开门,走进后映入眼帘的是浴室。窗帘拉了下来,垂在地板上。淋浴器开着,Paul赤身裸体,门也开着。

他蜷缩在角落里,零星血迹散落在地板和墙上。他的身体看起来像是被砍刀砍过。到处都是被深深撕裂的伤口和溃疡。几块肉看起来像是被撕扯下来,他的皮肤看起来……单薄松弛。他的脚畸形不堪,看起来好像他的脊椎骨在某种程度上在他的背部里肿胀扭曲。他移动时,所有的东西都弯曲,伤口张开,但只流出了些微的血和发黄的脓液。

他被缝得严严实实。每一个伤口和溃烂处都有一根线试图将其缝合。绳子、纱线、麻绳、鞋带,甚至电线,所有这些都被死死缝在他的皮肤上。有的地方皮肉已经生长出来,有的地方的线已经被扯掉,丝线湿透,还淌着血和烂泥。每一次皮肉的削减似乎都带来了某种东西的生长。硬毛状的东西,或硬、尖、黑的尖锐。从他背上的一个深深的伤口里,挂着一块长薄的东西,看起来像红色的塑料,随着每一个动作那东西都与其他东西撞击。他的头盖骨看起来扭曲破碎。他的耳朵和眼睛被缝上。他的鼻孔被厚重还淌着液体的铜丝圈堵住。他又发出一声低沉的呻吟,我看着他的脸,明白了原因。

Paul正把一根磨尖的鞋带从嘴里穿过去。

我尖叫着,向后靠在墙上,看着他把嘴缝上,我把我的狼牙棒扔向他。我歇斯底里地在地板上乱爬。我回头看了一次,看见他向后仰着,嘴巴紧闭着。他的嘴唇在动,好像他的舌头要把它们挤出来似的。我跑到外面,路上撞翻了他的咖啡桌,在他的院子里吐了出来。我上了车,又下车在六个街区外打了911。


在司法机关的眼中,Paul已经死了。我接受了一段时间的调查,但他被贴上了自杀的标签,他被悄悄埋葬了。没有人来认领他的遗体。我没去参加葬礼。我请了一周的假,一回来别人就迫不及待地想了解情况。我什么也没说。我漂浮在一片朦胧中,只是想忘记这些。但我不能。我永远不会明白的。

你看,Paul的死有个问题。这件事从未公开过,但他们从未找到过一具尸体。是的,他们从Paul的家里找到了挺多的组织和肉,但还不足以构成一具尸体。大部分是皮肤,一些脂肪,一些肌肉,仅此而已。我没有嫌疑,主要是因为我有不在场证明,而且我不够强壮,不能剥一个成年男人的皮,把他宰了。无论发生什么事,Paul都没有在警察冲进来的时候死掉。

我不知道他发生了什么事。我读过昆虫生理学,也看过科幻小说,但我还是不想自我解释。Paul已死。然而,我不认为这意味着它应该是如此。事情结束之后,我要去洗个澡,上床睡觉,然后把一瓶伏特加和维柯丁都喝个干净。

昨天晚上,我在黑暗中醒来,昏昏沉沉,感觉像是自己被麻醉了。我看了看我的窗户,在那里看到一个人影。几秒钟后它走开了。但我看见了。狭窄的头。黑色的大眼睛。

但它仍然有Paul的脸。

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