遇剑
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Dr. Mei最近有些恼火。

AWCY的人似乎是缠上了她,往她新租住的公寓门缝里塞了一张又一张的有模因危害的海报。她才搬离UIU的职工宿舍三天,就不得不回到了宿舍。

在向室友诉苦,得到两个典型美国白人姑娘的安慰之后,Dr. Mei却突然对那些海报感起兴趣来。她从里面挑出一张,上面画着一柄金闪闪的短剑,剑柄末端和护手上点缀着各色宝石。这海报与其他海报的不同之处在于它非常写实,而且也是唯一一张没有模因危害的,看了之后不会出现什么奇奇怪怪的念头。她仔细研究琢磨了很久,最后借着手机的闪光灯,在海报的左上角,发现了被油墨覆盖却还能隐隐看见的A██ri字样。很明显,海报被人翻印过,翻印海报的人还把这个A██ri刻意抹去了。为什么呢?

她拿上这张海报找到两个室友。其中一个叫Charlotte的姑娘一眼就认出了海报中画着的短剑。

“这个啊,这个是A██ri公司的遗物。”

“什么时候的事?”

“1983年吧。我听我哥哥讲的。当时A██ri公司在线下举行竞赛,终极大奖就是这把剑。我哥哥那儿还有当时的宣传册呢。”

“那为什么AWCY会把它当成异常看待?”

“A██ri1984年就倒了,后来分了家,说好的线下竞赛戛然而止,说好的一个系列4个游戏最后也只开发了三个,这个终极大奖最后也被确认从来没有被制作过,当时A██ri的资金链断了,没钱做这玩意儿了。”

“那个系列游戏叫什么?”

“《寻剑》。”


从Charlotte的哥哥那里拿到的宣传册那里,Dr. Mei了解到,《寻剑》当时的确是计划发行四部系列游戏,分别是《地世界》、《火世界》、《水世界》和《气世界》,每一部游戏都伴随着一次庞大的线下竞赛,竞赛的奖品分别被称为真理护符、光芒圣杯、生命之冠和贤者之石,而获奖者即4位宝物持有者还需要参加一次决赛,大赢家可以获得最终的奖品终极术士之剑——也就是那张海报上画的那柄短剑。但是随着A██ri在1983年的营销决策失败导致的市场崩溃,A██ri的资金链断裂,《水世界》游戏的对应比赛也未能举办,最后是爱好者们自发组织进行了一次比赛,而《气世界》则从来没有出现过,策划中的5件宝物最后仅剩下一件得以传世,后三件随着A██ri的轰然倒塌而随风而逝,只剩下官方的艺术设计图,第一件宝物真理护符也被赢得它的那个败家子熔成了金块拿去抵债,只剩下了光芒圣杯。

“不过,曾经有人传说A██ri当时的成功是贵人相助,那个贵人也提供了那五件宝物,但是真理护符被人熔掉一事触怒了那位贵人,所以才收回了剩下三件没给出去的宝物。而这四部游戏的故事内容也是基于设计师当时在某个异世界历险的亲身经历,而《气世界》当时已经开发出来了,不过为数不多的卡带拷贝也被那个持宝的贵人收回。”Charlotte的哥哥Mark玩着恐怖游戏,头也不回地跟Dr. Mei滔滔不绝地说着。

“异世界?真的假的?”

“说实话我是不信。”Mark抬起头,把染成红色的一撮刘海顺到一边,“不过有不少A██ri的狂热粉丝相信这种不靠谱的说法,甚至说找到《气世界》的原版卡带就找到了进入异世界的大门钥匙,而那位贵人仍然在异世界等待有缘人带走这柄宝剑。你说说,多可笑。”

“……”

说者无意,听者有心。


Dr. Mei尝试着和与自己交好的几个反大麻玩家成员和AWCY成员联系,可他们不是说对此事不感兴趣就是查不到任何有用信息。茫无头绪的Dr. Mei借出差之机回了一趟中国,因为她想到《气世界》是以卡带为介质的主机游戏,或许在和OB传媒和LETTERS娱乐的相关记录中能查出些蛛丝马迹。

几天后。

帮助管理Site-CN-65数据库的雨霏.aic通过基金会内部社交软件联系上Dr.Mei,给她发去了相关信息。

“谢谢你,雨霏,你真好。”

“没事,Mei姐,这是我该做的。”

“可……这些好像都和《气世界》本身没什么联系啊。”

“别急,再找找看?”

正在气馁之时,Dr. Mei突然发现一份LETTERS公司的宣传纸单的图像副本:

好消息!


A██ri公司遗作《寻剑:气世界》限量发售!

仅限300套售完即止,欲购从速!有意者请到████街██号中古游戏店购买!

——LETTERS娱乐公司,Console&Cartridge工作室

Dr. Mei立刻按着纸单上的地址找了过去,但买到手才发现居然是FC卡带,虽然这份卡带的确能运行,并且居然能在8位红白机上搞出现代VR的效果,但很明显这不可能是《气世界》原版卡带。

Dr. Mei失望透顶,把卡带交到了Site-CN-65的异常物品仓库。

回到美国之后,Dr. Mei回头查了A██ri的历史,发现1984年A██ri公司将积压在仓库中的滞销的主机和游戏卡带埋到了新墨西哥州的Alamo█████镇。她有了一种感觉,她觉得《气世界》可能也在那里。

几天后,Alamo█████镇。Dr. Mei乔装成一名拾荒者,来到了当年的A██ri坟墓。这里埋葬着一位曾经的电子游戏界巨人,而Dr. Mei要做的,就是在这位巨人的尸骨中找到一颗微小却又璀璨夺目,但可能并不一定存在的宝石。


在几万平方米面积的垃圾场里直接寻找无异于大海捞针,Dr. Mei在当地找了三天也挖了三天,找出了不下5台外观完好的A██ri2600主机和不下几十盘《ET》的游戏卡带。好不容易找到了一张印着《气世界》封面图的硬纸,以为是《气世界》的包装盒,没想到还是张海报。Dr. Mei想放弃了。

在坚持了3天后,终于Dr. Mei决定离开此地。《气世界》可能真的只是个美丽的传说罢了。

在一边看着Dr. Mei挖了三天的垃圾场看守,一个墨西哥裔老头看Dr. Mei要走,忽然开了口:

“姑娘,你到底在找什么?”

“啊,没什么,一盘游戏卡带而已。”

“你不是找了那么多么?”

“那些都不是我要找的。”

“或许我这儿会有你想要的东西。”

看守把Dr. Mei带到了一个小库房,里面堆满了各种游戏卡带,都是A██ri2600的游戏,其中大部分都是《ET》。

Dr. Mei不愿放弃希望,在堆成小山一般的一大堆卡带中翻找着,终于在最底层发现了贴着《气世界》封面图的一盘黑色卡带,不过卡带上的图片已经残缺了,没有了A██ri的logo。她将信将疑地拿起卡带,回头就发现库房的一角居然摆着一台接上电视和电源的A██ri2600,上面还插着一盘《ET》。

她颤抖着手将那盘黑色卡带插进主机,开机,等了一阵后,电视屏幕上出现了传说中的《气世界》开头动画和第一卦的通关游戏。

就是它了。

“我要找的就是它,不知道……”

“钱不钱的无所谓,这卡带跟你有缘,送给你吧。”

“真的?”

老人点点头。

当Dr. Mei手捧卡带走出库房门时,她听见了老人对她的道别:

“再见,基金会的小姑娘。Are We Cool Yet?”

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