结局
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一位青年因为杀死了他的仇人被送上法庭,法官根据法律判他死刑,第二天就要吊死他。青年向上帝祈祷,向恶魔祈祷,向那不存在的存在祈祷。

上帝回应了祈祷。第二天,征战的王子打破敌国。国王大喜,便大赦天下。青年感激涕零,知道这是神的恩赐,便成为虔诚的信徒。他以上帝的法则为法则,洁身自好。老去后,青年被视为信徒的楷模,没有人知道他曾经是一个杀人者。他死的时候,王国的主教为他祈福。死神带走了他,将他的灵魂奉于上帝。


恶魔回应了祈祷。恶魔告诉他如何升起那地狱的火焰,通过杀戮为它献上灵魂。夜半,青年将整个地牢拉入火海,但自己也在逃出不远后被赶来的士兵捕获。经过漫长的拷打与折磨,青年被视为恶魔的化身,狂热的民众将他推上了燃烧的火刑台。死神带走了他,将他的灵魂掷于恶魔。


不存在的存在回应了祈祷。一位商人贿赂了狱卒,将青年从牢中带走。从此,他便随商人经商,并在商人死后继承其财产。日复一日年复一年,青年的财产富可敌国,拥有的宝藏不计其数。他甚至找到了那长生不老的泉水,并将其全数喝下。对他来说,凡人的生命只不过是一种得到金钱的工具而已。青年活过了一个又一个世纪,而自己作为人的那部分早已枯萎凋零。

他只关心金钱,关心如何得到最大的利益。

他害怕思考,因为那会让他感到迟疑,而死神就会趁虚而入。

他害怕黑暗,那是他无法弄懂,无法控制的事物。

那也是他的名字。

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