模因是什麼?現實篇
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前言

各位好。

當你看到這裡的時候,不論是無聊得在SCP站點找文章來看、或者是在刷新最近新增的條目的時候點進來、又或者是作為新人想了解SCP的世界--我相信讀者們肯定都聽過一個在SCP宇宙內經常出現的一個詞:模因。

模因、模因,模因。模因是SCP創作中非常重要的一個概念,單是主站上帶有模因(memetic)標籤的就有至少130個頁面,而且也由模因帶來許多精彩的作品以及神奇的閱讀體驗。

然而到底什麼是模因?我不是指怎樣的SCP項目才是模因、而是想探討「現實上」什麼才是模因。

事實上,類似的模因說明很久以前就有了。只是我覺得那一篇的說明不夠清晰才想再仔細寫一篇。

詞源

首先要了解的是,模因是一個社會文化學研究的造字。模因(meme)最初出現在英國演化生物學家Clinton Richard Dawkins的《自私的基因》,書本的內容主要描述演化論。

《自私的基因》裡面提到了演化論一些很重要的概念,裡面指出了基因都是「自私的」。大體而言就是那種有利自身更能得以存續的基因,在演化過程中比較有優勢。

舉例來說,為何男性總是比較好色?因為在演化過程中,更傾向於與多位異性交配的雄性生物、比起只會忠於一位異性的雄性生物,前者更能產生更多後代。

「好色」的基因組得以存續的可能性就大大提高--而這種情況在哺乳類動物很非見。也就是說,好色基因有更強勢的散播性。

舉另一個比較正經的例子,為何世界各地的熊都是深色的,只有北極熊是白色的?

那是因為在北極那種冰天雪地,白色可以形成生然的保護色。而有這種體毛色的熊可以在北極得到更多食物和更少來自其他生物的威脅,其他體毛色的熊就在北極死光了,只留下白色的北極熊。也就是說,白色基因在北極有更強勢的存續性。

在演化論研究中所謂自私的基因就是這麼一回事。

那「模因」呢?

「模因」是基因這個詞在社會文學上的一種對應。基因一詞的字面意思是組成生物的基本單位,而模因則是組成文化的基本單位。

Clinton Richard Dawkins在《自私的基因》中提出了一個另類的概念:文化其實也像是生物一樣存在自然選擇1,文化會自然適應不同的環境作出改變、淘汰沒有優勢的文化而留下具有優勢的文化。

模因所代表的概念非常多,比如說「世界和平」這種想法可以指代為模因、「基督教」的信仰這件事也可以指為模因、「春節」這類祝賀節日的習俗、德意志帝國的「極端民族主義」、「流行慣用語」、「茶道」、「電影」、「自由」、「真理」、更少不了的當然是「笑話」。

因為這一些想法都是模因,他們都會參與物競天擇的過程面自然演化。

但是,「模因是文化的基本單位」指的是什麼?

你有沒有聽說過家中的長者在到了某一個年齡之後,開始在做適量的運動、進食清淡健康的飲食?這當然是合理的,長者在到了某一個年齡後就會關心自己的身體,春節也會傾向互相祝賀「身體健康」而不是「財源廣進」。

注意到了嗎,「適量的運動」、「健康的飲食」,為什麼他們會開始進行「使身體健康的行為」?

「模因的概念就是將人群中行為比作病毒,使其他人感染。」2,長者們因為希望長壽,「使身體健康的行為」模因就感染了長者,改變了他們的行為。

單是這樣說可能不太清楚,那我們先來做個小實驗好了。

如果你看到這一行文字,請把他複製並在某處貼上。先別思考為什麼要這樣做,反正就是基於實驗用途。

你讀完了嗎?

你有沒有照著做?

恭喜你!你剛剛已被我創造的模因病毒感染了。不管原理如何,反正它就是在一剎那改變了你的行動,使你複製了那行文字,令這個模因病毒自我複製了,更使另一個某人在看到這行字之後又想把他複製。3

其實那就是網路流傳的如果你沒有在十天內轉發這個故事,你就會面臨不幸!那種文章的一種變體。4這種文章都是模因--試圖改變你的行動且使那個模因本身散播並存續。

這樣說明,聽上去很像一些具強迫性的文字模因SCP。事實上我們還有一些更日常化的模因例子,比較不明顯但是真實存在的。

比如說,某個夏天裡,你宅了整個假期。在假期完結後你上學去,突然發現身邊的同學都在熱烈地討論某一首歐美流行曲。你感到很困惑,因為你是最喜歡在假期裡泡在SCP中分站點的讀者了,平時根本不會在意歐美流行曲!而且以你對你朋友的認識,他們也不會是關心歐美流行曲的人才對。但是因為每一個人都在討論,所以你回家後馬上搜尋那首曲子的視頻。

就這樣,你基於羊群效應而改變了行為,尋找一首你本來不會聽的曲子。那麼那一首歌曲就是一個模因。5

更別說你之後點開QQ的群,看到群裡大佬傳了一個新的表情包到群上。你火速添加到自己的表情,時機到了就輕輕一點!表情一傳出來,整個群都被你滑了一稽。

在這情況之中,表情包就是模因。倒不如說表情包根本就等於模因,在國外,梗圖就是直接用模因(Memes)這個詞代稱的。

進一步來說,模因並不只影響日常生活中小行為。有時候模因是危險的、就像殭屍病毒一樣操縱你做出可怕又危機的行動(而且他們還不是模因異常的SCP)。

比如說基於宗教理由所以自殺是模因,因為某些負面事件而出現的自殺模仿(Copycat suicide)也是模因。

在九十年代年,在美國加州聖地牙哥裡出現了一個崇拜外星生物的宗教「天堂之門」。他們的信條之中認為地球在千禧年就會被清理,人類必須擺脫軀體才能得救。結果在1997年3月,一群信徒相約自殺,好讓自身靈魂登上一顆經過太陽系的彗星上太空船離開這個地球。其中還包括某個搖滾樂隊的的後勤成員。6

教條就是模因,深植在信徒的腦海中,有如殭屍真菌一般操縱信徒做出怪異的行動。還好這種危險的模因有使人自我毀滅的傾向才得以不廣泛散播。

結論

來到這裡,你能了解現實世界是怎樣使用模因這個字了嗎?知道什麼是SCP宇宙中的「模因異常」了嗎?

總結而言,現實中的模因是指一些會感染其他人的想法,使人改變他們的行為。增加一點想像力,你應該可以想像到怎樣才是模因異常類型的SCP。

大體而言我能解釋的就是這些了。畢竟作者我也不是專攻社會學的大佬,我也只是上網找資料自學而已。歡迎大家進行討論,希望這篇文能解答你們對模因本質的疑問。

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