在树与花之海中前行

当一个人走进Savian Tree Flower Garden的时候,他们的目光会无法避免地被一个伫立于花园中心的巨大树桩所吸引。年代久远、蛀虫遍布,但比这重要的是,它代表着一个曾经充满了生命力之地的衰亡。许多游客在到来前不曾花费时间与精力去领悟什么,而在之后又仅带着沉思离去。然而,一些带着好奇心的人,还是回去询问近处的场地管理员一些关于那个树桩的故事。而场地管理员则会低声微笑,并确认他们是否真的想要知道。如果得到了他们肯定的回答,那么他将会咧嘴一笑。

“让我们从最初的时候开始说起吧……”

在这一片Tree Flower Garden是Savian家族的私有财产之前,它曾属于一位名为Robert J. Atkins的Elrichian贵族。他是一个古怪的人,从大陆的各个角落里收集了许多植物世界里面的异常之物。在他的收藏中,有的是树、是藤蔓、是鲜花,但是都可以为那些参观者带来无尽的新奇,尽管他们都经历了极其漫长的岁月流逝、上了岁数。在他所有的收藏之中,最宝贵的是一棵被他命名为“伟大之父(Grandfather)”的大树。Atkins声称它是现今存活的最为古老的树木,并且见证了人类在这片大陆上的发展历程。

最初,他在他的私人花园中展示着“伟大之父”,邀请游客前来观赏并触摸这在Elrich上最古老的生命形式。然而,随着时间的推移,他开始担心这树的健康。许多人都触摸了它,希望能够让它的一些不朽的特性传递给他们自己。还有一些人从树干上将树皮扯下,以便用来研发毒药、妖术或者其他无法明确的暗影之物。很快,树干开始看起来光秃秃的、好像被虫蛀蚀了一样,曾经生命的健康起点渐渐被病态的外表所覆盖。

所以,高贵的Atkins命令将它重新收回他的城堡中,这样便没有城市人能够摘取叶子或者打探它的所在。但是就算是在这里,它也并不安全。那些保卫着堡垒的男人们会为了在战役中获得好运、勇气和力量而将叶子摘下。他们将它沏成茶水,各自保存或者浇灌在他们的武器上。但是由于他们这样做,树变得越来越稀疏、越来越憔悴,而且,它很快就看起来好像患上了疾病、无比疲惫,就如同一位躺在病床上等待着死亡的老人。Atkins的担忧变成了害怕。

所以,那宏伟的“伟大之父”再一次被移动了,移到了Atkins私有庄园的房间里面。他相信,离开了不包括他自己和仆人的其他人,在这里它能够远离那些会带给它的危害、得到安全。然而Atkins的安全感很快被妄想症所击败。他开始拒绝他的仆人进入“伟大之父”的植物生长室,因为他相信他们也会故意破坏这一古老的橡木。在夜晚,他坚信他听见了他们划破树干的声音,随后他自己也搬进了它的房间,只允许仆人们通过门框将食物送进。

没有人能肯定在这之后他发生了什么。有些人说,他拒绝除了鬼魂与他自己的灵魂以外的一切访问,和他的树一起度过了余生;还有些人说,他的房子在Elrichain对抗Suvans的战争中被占领。有一部分人甚至谈论着一则传闻:“伟大之父”开始像自己曾经多年被对待的那样,将Atkins逐渐剥开。不论哪一种情况,Atkins自那以后在时间之中都没有被人看见。当仆人们在逃避了战争后返回这个家时,他们只找到了一个树桩、一顶帽子和一张边上放有一只翎笔的白纸。其中一位仆人——一位姓氏为Savian的人——将它作为他自己的偿还,并把它置于花园中,作为它最后的歇息之地。因此,“伟大之父”自那以后便一直居于此处,提供给那些足够胆大过来询问的人一段美妙的故事。

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